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Tierische Zeiten

Unsere letzten Tage in Vanuatu verbrachten wir vor der Ratua Insel. Nach Ausgiebigem Insel-Hopping genossen wir hier mal wieder das Sein und natürlich die vielen Schildkröten, die wir in dieser Bucht zu sehen bekamen. Alle paar Minuten streckte eine Schildkröte ihren Kopf aus dem Wasser. Auch unter Wasser hatten wir die Möglichkeit, diese tollen Tiere zu beobachten. Nach einigen Tagen an diesem schönen Ort brachen wir auf nach Luganville, der zweitgrössten Stadt Vanuatus. Hier kauften wir Proviant ein für die nächste Überfahrt und erledigten die Ausklarierungsformalitäten. Wir verliessen Vanuatu dann mit einem lachenden und einem weinenden Auge. Die Vorfreude, nach Australien zu segeln und dort viele alte Bekannte zu treffen, war gross. Wir hatten aber auch eine fantastische Zeit in Vanuatu und wären gerne noch einige Monate länger dort geblieben.

Nemo in Vanuatu

Schildkröten

Ratua Island

 

Die Überfahrt war in den ersten Tagen etwas ruppig, die überraschend kurzen Wellen liessen unsere Juliane gut schaukeln und raubten mir teils die Nerven. Nach ein paar Tagen beruhigte sich das Meer jedoch und wir schipperten gemütlich dahin. Unterwegs gabs diverse tierische Besuche, Delfine zeigten sich regelmässig, meist zum Sonnenuntergang, vor unserem Bug. Auch Vogelbesuche gabs, einer blieb eine volle Nacht sitzen. Da am nächsten Morgen unser Boot voller Vogelkot war und dieser auch noch abscheulich stinkt, verscheuchten wir die gefederten Besucher fortan. Gegen Ende der Überfahrt verabschiedete sich der Wind dann fast ganz, Motor an, weiter geht’s! Etwa 100 Seemeilen vor der Küste Australiens begann das Great Barrier Reef, durch eine gut betonnte und auch relativ breite Einfahrt passierten wir dieses. Hinter dem Riff wurde das Meer dann nochmals deutlich ruhiger, die grossen Wellen des Pazifiks brechen auf dem Riff. Wir hörten und sahen Buckelwale aus der Entfernung, die momentan Richtung Norden ziehen, um im warmen Wasser zu gebären. So verbrachten wir angenehme letzte 24 Stunden, bevor wir dann in Mackay anlegten, um einzuklarieren. Wir hatten ziemlichen Respekt vor dem Einklarieren in Australien, hatten wir doch zuvor viele „Horrorstorys“ im Internet gelesen und von anderen Seglern gehört. Anscheinend werden die ankommenden Boote teils komplett ausgeräumt und durchsucht, und das bei einem Ansatz von 50 Dollar pro Viertelstunde. Das ganze Prozedere verlief dann aber erstaunlich unkompliziert und professionell ab.

Segeln in den Sonnenuntergang…

… mit Begleitung von Delfinen

Delfine am Tag

Vogelbesuch

 

Nach ein paar Tagen auf See und vor Anker liessen wir unsere Juliane dann an einer Mooring in Airlie Beach zurück und fuhren für eine Woche auf das Farmhaus von Andis ehemaliger Gastfamilie. Es war das erste Mal, seit wir vor zwei Jahren aus der Schweiz abgereist sind, dass wir unser schwimmendes Zuhause für eine so lange Zeit verlassen haben. Dank den vielen neuen Eindrücken auf der Farm geriet das Boot aber schon bald in Vergessenheit. Am Nachmittag zeigte sich im Garten der Farm zuerst ein grosser Guana, der ruhig umherspazierte. Während dem Apéro auf der Veranda sahen wir dann plötzlich Wallabys, kleine Känguruhs, durch die Felder hoppeln. So ging es dann Tag für Tag weiter und wir konnten die australische Naturwelt ohne grosse Anstrengung geniessen, sie passierte einfach um uns herum. Mit Simi und Sam, die aus der Schweiz angereist waren, besuchten wir dann noch den Eungella National Park. Einige Tage später fuhren wir zurück zu unserer Juliane, gemeinsam mit Simi und Sam. Da Simi leider seekrank wurde, mussten sie das Boot jedoch bereits nach zwei Tagen wieder verlassen. Wir bastelten somit noch etwas am Schiff herum, die überholte Ankerwinsch wurde wieder montiert, und seit gestern haben wir bereits neuen Besuch aus der Schweiz, Gioia und Michi sind angereist. Mit ihnen erkunden wir nun in den nächsten Tagen die Whitsunday Islands.

Frosch auf der Farm

Ausnahmsweise gesundes Frühstück

Wasserfall im Nationalpark

Kava number one

Briefe von Herr Hürzeler

Kava number one

Als James Cook irgendwann im 17. Jahrhundert nach Vanuatu kam, konnte er die Inseln von Vanuatu und die Einwohner, Ni-Vanuatu genannt, nicht erkunden. Die Ni-Vanuatus waren Kriegerstämme, kannibalisch und machten Cook unmissverständlich klar, dass er nicht willkommen sei. Die Zeiten haben sich zum Glück geändert und die Juliane konnte eine neue, wunderschöne und spannende Seite vom Pazifik kennenlernen. Vanuatu ist ganz anders als alle Inseln, die wir bis jetzt im Pazifik besucht haben und trotzdem haben wir alles wiedergefunden was uns bis jetzt im Pazifik so gefallen hat.

Cook war also irgendwann im siebzehnten Jahrhundert schon da und irgendwann kamen dann auch die englischen und französischen Kolonialschiffe. “Dummer Weisse” wollten sowohl die Franzosen wie auch die Engländer sich in Vanuatu niederlassen und so kam es zu einer irrwitzigen Lösungen. Beide Länder bauten eine Regierung auf, Banken, Schulen, Polizei etc. und so kommt es, das in Vanuatu bis heute neben Bislama (wo es wiederum ca. 100 Dialekte gibt), Französisch und Englisch gesprochen wird. So, das reicht jetzt mit Wikipedia-Wissen.

In Port Vila, der Hauptstadt, fanden wir uns schnell zurecht, erledigten ein paar Kleinigkeiten an Bord und zelebrierten den Überfluss. Es war etwas “strange”, plötzlich wieder in einer Stadt zu sein, nach der Erfahrung auf der Insel Tanna, wo die Leute ausnahmslos mit Feuer kochen und Solarlichter der grösste technische Luxus darstellt für die Dorfbewohner. Port Vila war quasi ein Heimspiel für uns, wir besuchten ein HipHop, Dancehall OpenAir und feierten mit dem neu gegründeten “1Rebel Soundsystem / Port Vila” zu dröhnenden Bässen. Nur die Hamburger waren mit zwei Franken pro Stück deutlich günstiger als was wir uns von Zürich gewohnt sind.
Spätestens nach diesem tollen Abend war klar, wir wollen nicht in der Stadt hängen bleiben, neues sehen und so segelten wir am nächsten Tag, mit einem leichten Kater, los zur Insel Emae. Die Nachtfahrt nach Emae war eine Bilderbuchfahrt. Nach ein paar Stunden kam eine gute Brise auf und der Windpilot steuerte uns präzise am Cook Reef vorbei an den Strand von Sulua. Kurz vor Ankunft ging die Sonne auf und mit Ihr surrte die Fischrute und der zweite Wahoo landete im Cockpit von Juliane. Bei unserem Landausflug verschenkten wir den grössten Teil des Wahoos und uns wurde gezeigt, wie die Leute von verschiedenen Inseln in Sulua geschult werden um Früchte und Obst zu trocknen. Ein simples Plastik-Holz-Gestell mit einem Solarlüfter und Metallgitter soll den Inselbewohner in Zukunft helfen, bei einem Ernteausfall nach einem Zyklon besser über die Runden zu kommen. Nach dem Zyklon “Pam” 2015 war Vanuatu auf Internationale Hilfe angewiesen. Die Ernährungsgrundlage in Form von Kokospalmen und Maniok wurden teilweise komplett zerstört. Für den nächsten grossen Zyklon wollen sie besser vorbereitet sein.

Am nächsten Morgen kam etwas Wind auf und es wurde uns zu schauklig in der Bucht, also segelten wir eine Insel weiter nach Epi. In Revolieu Bay sank der Anker neben dem Riff auf Sand und Herr Hürzeler schnorchelte das Riff ab. Es gab einiges zu sehen, viele “Nemos” (Clownfische), die ihre Anemonen beschützen und grosse Snapper Schwärme. Der schwarze Sandgrund gefiel der Kapitänöse gar nicht, zu viele Hai Geschichten und Weisheiten, dass schwarzer Sandgrund speziell gefährlich sei, liessen nur kurze Aufenhalte im Wasser zu. Naja, ein paar Buchten weiter in der Lamen Bay soll weisser Sand sein und erst noch viele Riesenschildkröten und Dugongs (Seekühe) anzutreffen sein, also wurde der Haken am nächsten Tag bereits wieder an Bord gehievt und es ging nach Lamen Bay. Einmal mehr waren wir das einzige Schiff in der Bucht und kurz vor Ankunft hing ein kleiner Albacore Tuna an der Angel, den wir an Land gleich in Avocados und Papayas eingetauscht haben. Etwas später bekamen wir doch noch Besuch von einem Segelboot, “Second Wind” ankerte neben uns und wir wurden auf ein Bier eingeladen. Während dem ersten Bier schnaufte es hinter uns im Wasser und eine Riesenschildkröte tauchte direkt neben dem Boot auf. Kurz darauf schnaubte es im Wasser und eine Dugong zeigte sich. Das musste mit Rum und Gin Tonic gefeiert werden und wir hatten einen lustigen Abend mit Art und Nancie. Art war Orchestrator und Nancie spielte professionell Violine und unterichtete. Gerne hätten wir zugehört, wenn sie für die Dorfbewohner am Strand spielten (die meisten Ni-Vanuatus haben noch nie eine Violine gesehen oder gehört) aber die beiden mussten am nächsten Morgen bereits wieder los, weil sie noch die letzte Möglichkeit nutzen wollten um auf der Insel Pentecost die “Landdiver” (ursprüngliches Bungee-Jumping an Lianen) zu sehen.

Wir genossen die nächsten zwei Tage in der Lamen Bay, fuhren mit dem Dinghy rüber zur Lamen Island und beobachten die Dugongs und Turtles in der Bucht. Bei der Abfahrt von Lamen Bay wurden wir von Delfinen verabschiedet und nahmen Kurs auf eine der grössten Inseln von Vanuatu, Malekula. Dort angekommen ankerten wir vor dem Dorf Peskarus und sahen gleich mehrere Dugongs im Wasser. Gerne hätten wir mit den Dugongs geschnorchelt, aber es war zimlich windig, deshalb entschieden wir uns den Anker noch mal zu heben und ein paar Meilen weiterzufahren, wo wir zwischen der Hauptinsel Malekula und der Insel Awai einen perfekt geschützten Ankerplatz fanden. Kurz nach Ankunft bekamen wir Besuch von der Familie, die auf Awai wohnt. Uns wurde gesagt, dass wir uns frei bewegen dürfen auf der Insel und es keinen “Chief” gäbe, wo wir Erlaubnis einholen müssen, da sie die einzige Familie seien auf der Insel. Der Kapitän wurde gefragt ob er vielleicht helfen könnte, sie hätten ein Problem mit ihrem Solarlicht und wir verabredeten, dass wir am nächsten Tag mit Werkzeug vorbeikommen. Das billige Solarlicht Made in China konnte geflickt werden, wir wurden mit Früchten und Gemüse belohnt und am nächsten Tag hatten wir vier neue Lichter an Bord, die auch irgendeinen Defekt hatten. Dann kam noch ein Onkel von der Nachbarinsel Avokh, der einen Inverter vorbeibrachte, welcher nicht mehr funktionierte und es war klar, das Buschtelefon funktionierte ausgezeichnet in Vanuatu. Nach drei Tagen verabschiedeten wir uns, kauften der Famile noch eine Mud-Crab ab, die unterwegs nach Port Sandwich gekocht, geknabbert und dann noch in Taligatelle verarbeitet wurde. Port Sandwich ist eine sehr gut geschütze Bucht und es war das erste Mal in Vanuatu, wo wir an einen Ankerplatz kamen und bereits Boote da waren. Uns war nicht ganz klar wieso, schön war es zwar, aber gleichzeitig hat die Bucht den Ruf, dass man nicht baden gehen soll weil grosse, aggressive Haie rumschwimmen. Vielleicht lag es daran, dass es in Port Sandwich 3G Internet hatte und das die Segler bekanntlich anzieht wie Motten das Licht. Wir machten ein paar Auflüge an Land und mit dem Dinghy. Die Leute waren einmal mehr extrem freundlich und es waren die ersten Dörfer, die wir besuchten, wo die Leute mehrheitlich Französisch sprachen.

Nach zwei Tagen ohne schwimmen im Wasser hatten wir genug und wir motorten drei Stunden weiter in die Banam Bay. Das war die richtige Entscheidung. Wunderschöner Strand, türkises Wasser und der Chief vom Dorf begrüsste uns persönlich am Strand. Zufällig war noch der Vize Minister von der Region zu Besuch und wir wurden überhäuft mit Früchten. Die Frage, ob wir etwas bezahlen dürfen, wurde verneint und wir wurden eingeladen am Abend mitzukommen ins nächste grössere Dorf um Kava zutrinken. Irgendwie war nicht ganz klar, ob Nathalie als Frau auch Kava trinken darf, die Frau vom Chief sagte uns, dass die Frauen kein Kava trinken, der Chief meinte aber jaja Frauen dürfen auch Kava trinken. Wir verabschiedeten uns und versprachen nach Sonnenuntergang mit dem Dinghy zurück zu kommen. Wir wollten zuerst aber noch etwas am Strand spazieren und zurück aufs Boot um etwas zu essen. Nach etwa 500m am Strand entlang kamen zwei Jungs im Outrigger Kanu angeruddert, wir wurden angestrahlt und mit Hand und Fuss und auf Bislama wurde uns erklärt, dass wir mitkommen sollen zum Chief. Mmhh noch mal ein Dorf, okay, Hände schütteln, Früchte werden gebracht und der Chief fragt uns, ob wir am nächsten Tag vorbeikommen wollen, die Kinder würden für uns den lokalen Tanz aufführen. Klar wieso nicht, in unserem Segler Guide der zwanzig Jahre alt ist wurde das erwähnt und der Preis für die Aufführung hat sich in zwanzig Jahren auch nicht verändert. Wir versprachen am nächsten Tag um vier Uhr vorbeizukommen.

Nach Sonnenuntergang stand der Chief am Strand und lotste uns mit einer Taschenlampe durch das Riff, damit unser Dinghy und Aussenborder heil am Strand ankam. Durch den Regenwald ging es an Kühen, Hunden, Schweinen und Hühner vorbei ins Landesinnere, wo wir nach einer Viertelstunde im einem grossen Dorf ankamen. Die Kava Bar funktionierte simpel, für einen Franken gab es einen Gutschein und für den Gutschein gab es ein Schale Kava. Schnell begriffen wir, dass man Kava hier nicht in kleinen Schlücken trinkt sondern “ext” und Herr Hürzeler bekam Annerkennung weil er das anstandslos kopierte und immer brav sagte “Kava number one” was so viel heisst wie “Kava ist sehr gut”. Die Männer waren alle sehr interssiert an uns und Nati musste den ganzen Abend die gleichen Fragen beantworten (“Lebt dein Vater noch?”, “Kommt ihr aus Australien oder Fiji?”). Die Gesprächsthemen waren eingeschränkt, weil die meisten älteren Männer sehr wenig Englisch sprechen und Bislama teilweise komplett unverständlich ist für uns. Nach ein paar Runden Kava schlief der Chief, der uns eingeladen hat, fast ein und der Chief vom grossen Dorf liess für Nati noch Reis, mit wildem Kohl und Chinanudeln kochen, was eine unessbare Mischung ergab die wir gemeinsam versuchten zu essen aber nach der Hälfte kapitulierten und singalisierten, dass es für uns langsam Zeit wird zurück aufs Boot zugehen. Unser Stranddorf Chief war nicht mehr allzu gut auf den Beinen, fand den Weg durch den Regenwald zurück an den Strand aber problemlos. Ich und Nati waren uns einig, dass ausser etwas gelähmter Zunge und Lippen das Kava nicht allzu viel ausrichtet. Der Kapitän zeigte sich etwas entäuscht da doch das Vanuatu Kava das stärkste Kava vom Pazifik sein soll. Als wir dann zurück an Bord waren fiel uns beiden das erste Mal auf, dass wir wohl doch etwas belämmert sind. Das Boot schwankte deutlich mehr als sonst und die Standfestigkeit liess zu wünschen übrig. Herr Hürzeler schlug vor noch einen puren Rum zutrinken um den Magen zu desinfizieren, zu diesem Zeitpunkt war es aber schon zu spät für Nati und sie übergab das Kava dem Meer.

Vanuatu Kava number one! Stret!

Es grüsst aus Vanuatu der Kapitän,

Herr Hürzeler

Fotos:

 

Port Resolution und Mount Yasur

Am dritten Tag nach unserer Ankunft verliessen wir Lenakel in Richtung Port Resolution, an der Ostküste der Insel Tanna. Bereits unterwegs sah man dichten Rauch vom Vulkan Yasur aufsteigen, die Vorfreude auf den Vulkanbesuch stieg. Kurz vor Ankunft in Port Resolution hatten wir auch schon wieder Fischerglück, ein grosser Wahoo war an der Angel. Damit hatten wir auch bereits ein gutes Begrüssungsgeschenk für die Dorfbewohner von Port Resolution. Einen Teil des Fisches schenkten wir unseren Nachbarn in der Ankerbucht, welche uns danach auch gleich zum Apero mit Gin Tonic und feinem Salami und danach noch zum Abendessen auf ihrem Katamaran einluden. Nach dem Essen gabs noch guten Rum zum Dessert und für Andi eine Cohiba, wir wurden wahrlich verwöhnt. Es ist immer wieder schön, von gut ausgeschatteten Katamaran-Besitzern eingeladen zu werden.

Am nächsten Tag erkundeten wir die langen Sandstrände der Insel und kletterten über die grossen Lavabrocken dem Meer entlang.

Port Resolution ist ein einfaches, kleines Dorf mit etwa 300 Einwohnern. Die Hütten sind mit wenigen Ausnahmen, alle noch aus Holz und Palmblättern gebaut, die Einwohner leben von Fisch und allem, was im Garten wächst. Und dies ist so ziemlich alles, was man sich vorstellen kann. Die Insel ist extrem grün und von Bananen, Papaya und Kokosnüssen zu Peperoni, Gurken und vielem mehr wächst hier praktisch alles. Die Dorfbewohner sind sehr freundlich und herzlich und bei den Besitzern des Boat Clubs konnten wir unseren Trip zum Vulkan organisieren.

Um drei Uhr nachmittags ging es los, zuerst musste jedoch noch das Auto mit gemeinsamer Kraft angeschoben werden. Nach einer halbstündigen Fahrt durch die Insel kamen wir am Fusse des Vulkans an. Von dort fuhren wir mit einem Pickup nochmals zehn Minuten den Vulkan hoch, um dann nach einem einminütigen Fussmarsch am Krater des Vulkans zu stehen. Es heisst also nicht umsonst, dass der Mount Yasur der am einfachsten zugängliche aktive Vulkan ist. Obwohl bei Tageslicht praktisch nur Rauch zu sehen ist, war es doch schon ziemlich beeindrucken, am Krater eines Vulkans zu stehen. Auch die erste Explosion war ziemlich beeindruckend, der Vulkan explodiert etwa alle zwei Minuten. Erstaunt hat uns, dass bei jeder Explosion die dadurch entstehende Druckwelle klar von Auge sichtbar ist. Richtig spannen wurde es dann erst mit Einbruch der Dunkelheit, nun sah man das Glühen der Lava und die umherfliegenden Lavabrocken beim Explodieren. Der Ausflug hat sich voll und ganz gelohnt.

Seit einem Tag sind wir nun in Port Vila, der Hauptstadt von Vanuatu, auf der Insel Efate. Der Kontrast zu den Dörfern ist gross, es gibt dutzende Shops, Autos überall und diverse Bars und Restaurants. Der Gemüsemarkt ist riesig und im hinteren Teil der Markthalle gibt es gutes und sehr günstiges lokales Essen, was wir natürlich sofort probieren mussten. Eine freudige Überraschung war es zudem, als wir die Preise für den Alkohol, den wir hier Duty Free beziehen können, sahen. Wir haben unsere Bordbar natürlich sofort gut ausgerüstet. Die nächsten paar Tage werden wir noch in Port Vila verbringen, danach geht’s dann weiter nach Norden, um noch einige andere Inseln von Vanuatu zu erkunden. Wir können aber bereits jetzt sagen, dass uns Vanuatu super gefällt und wir uns hier sehr wohl fühlen.

Zurück in den Tropen

Wir haben es geschafft! Wir sind zurück in den Tropen, da wo es schön und warm ist.

Am Sonntagmorgen sind wir nach 9 Tagen auf See in Lenakel angekommen. Lenakel ist der Hauptort der Insel Tanna, welche zur Inselgruppe von Vanuatu gehört.

Die ersten 6 Tage der Überfahrt waren von viel Wind und Wellen geprägt, dies wussten wir jedoch bereits vor unserer Abfahrt. Anstrengend war es trotzdem, vor allem auch deshalb, weil wir nach 6 Monaten Seglerpause in Neuseeland nicht mehr ganz so seefest waren wie auch schon. Es wurden viele Crackers gegessen und wenig gekocht. Dies lag teilweise jedoch auch daran, dass der Auspuff unseres Dieselkochers immer wieder mit Wellen bedeckt wurde, weshalb wir ihn möglichst geschlossen lassen mussten. Das positive am vielen Wind war, dass wir schnell in Richtung Norden unterwegs waren und es mit jedem vergangenen Tag spürbar wärmer wurde. Die anfänglich getragenen Kappen und Wollpullover wurden langsam abgelegt, wir waren wortwörtlich wieder auf der „Barfussroute“.

Nach 6 Tagen beruhigte sich der Wind und mit ihm die Wellen, sodass wir für die letzten 3 Tage wieder perfektes Seglerwetter im warmen Revier geniessen konnten. Am Abend vor unserer Ankunft hing zur Krönung dann noch ein MahiMahi, unser Lieblingsfisch, am Haken. Seit über einem Jahr haben wir nun keinen MahiMahi mehr gefangen, dementsprechend war die Freude an Bord gross. Nach der Ankunft in Lenakel gingen wir erst mal auf eine kurze Erkundungstour an Land, die Büros von Immigration und Customs waren am Sonntag jedoch ziemlich verlassen. Somit verschoben wir das Einklarieren auf Montag, erkundeten das Dorf noch ein wenig, kauften (natürlich!) eine SIM-Karte mit Internetguthaben und gingen schwimmen im endlich wieder angenehm warmen Wasser.

Am Montag wurde dann einklariert, zumindest bei der Immigration, der Typ vom Zoll ist momentan nicht auf der Insel, weshalb dies erst in Port Vila erledigt werden kann. Immer wieder spannend und unterhaltsam, was einem beim Einklarieren in den verschiedenen Ländern so wiederfährt. Danach besuchten wir noch den lokalen Markt, wo es wieder diverse Früchte und Gemüse zu himmlisch günstigen Preisen zu kaufen gab, kein Vergleich zu den teuren Frischwaren in Neuseeland. Wir schlugen natürlich ordentlich zu, von Mandarinen, Ananas, Papaya und Pampelmuse zu Bohnen und Pak Choi, alles ging in unsere Tasche. Ansonsten geniessen wir momentan das schöne Nichtstun in den Tropen, heisst Schwimmen, Schnorcheln, Lesen, Kochen, Schlafen. Morgen segeln wir um die Südspitze von Tanna nach Port Resolution, von wo aus wir dann den aktiven Vulkan Yasur besuchen wollen.